8609900510_9689d87941_z「なぜ、努力をしなくてはいけないのか?」と、ある中学生が大人たちに聞いていた。

大人相手であれば適当な答えも許されるのだろうが、中学生相手では軽はずみなことも言えない。どう答えるべきなのだろうか?いや、そもそも努力が必要だというべきだろうか。

 

そこである年配の方が会話に入った。中学生は

「なぜ、努力をしなくてはいけないの?」と、年配の方に聞く。

その方は優しく答えた。

 

「努力がイヤなのかい?」

「イヤじゃないけど……」

「なんでそんなことを聞くんだい?」

「もっと勉強しないとダメだ、努力しないとダメだ、って、いつも父と母に言われるから。」

「なんで努力しないとダメなのか、疑問に思ったということかな?」

「そう。」

「お父さん、お母さんはなんて言ってる?」

「努力しないと、自分のなりたい職業につけないぞ、って。」

「そうか、お父さんお母さんは正しいね。」

「でも僕、勉強はあまり好きじゃないよ。それに才能のある人にはいくら努力しても勝てないでしょ。」

「なんでそう思ったの?」

「うーん、友達とかみんなそう言ってる。マンガとかも、結局才能がある人が勝ってる話ばかり。」

「そうなんだ。」

「うん、結局才能のあるなしで決まるなら、勉強しても、努力してもあまり意味がないんじゃないかって。」

「キミは、自分に何かの才能があると思う?」

「わかんない。多分、そんなに勉強もスポーツもできる方じゃないから、才能はないんだと思う。」

その子はなんとなくしょんぼりしている。

 

年配の方は言った。

「そうか、それじゃ私から幾つかいいことを教えてあげよう。一つ目、学校では才能はわからない。」

「どういうこと?」

「学校で教えてくれることは、所詮「時間さえかければだれでもできること」を教えてくれているだけ。そんなものでは才能はわからない。」

「そうなの?」

「そう。才能のあるなしは、学校を卒業して、社会に出て、オリジナリティの求められる仕事をしてようやくわかる。今やっているのは、学校の与えた課題をうまくこなせるかどうかということだけ。」

「ふーん。」

「今の時点で与えられている課題なんて、才能のあるなしのモノサシとしてはつかえない。今成績が良い子たちだって、大学に行って、会社に入ったら、ほとんど普通の人たちだよ。そんなものは、才能ではない。」

「そうかあ、そうだよね。」

 

「二つ目、キミが努力をやめたら、まわりはキミを助けない。キミが努力するなら、まわりはキミを助けるだろう。」

「どういうことですか?」

「要するに、みんな怠け者を見るよりも、頑張っている人を見るのが好きだってことだよ。」

「結果が出なくても?」

「結果が出なくてもだ。「頑張ったけど結果が出なかった」っていう物語は死ぬほどある。才能があっても、頑張らなくちゃならないライバルの存在が、物語を面白くするんだよ。」

「うん。わかる。」

「お父さん、お母さんはキミががんばっていなくても、愛情で助けてくれるかもしれない。でも、他人は違うんだ。」

「そりゃそうだよね、僕だって頑張っている人のほうを応援してくなるよ」

 

「三つ目、「逃げグセ」は、一度つくと治りにくい。」

「逃げグセ……」

「キミは、努力以前に勉強から逃げている。そうじゃないかい?」

「そんなことは…ないと思う…」

「本当?それならいうことはないけど。勉強くらいで逃げてたら、なりたい職業はおろか、何もできないで終わってしまうよ。

大人になればもっと大変なことがたくさんある。勉強くらいで逃げたら、なんでも一生逃げ続けることになる。そんな情けない人生をおくりたいのかい?

もちろん、逃げて構わない時もある。逃げたほうがいいこともある。でも、学校の勉強程度で逃げるなら、もうどうしようもない。」

 

中学生の子は、疑問を持ちつつも、なんとなく当を得たようだった。

彼は言った。

「でも、勉強しても成績が上がらなかったら…?」

「約束しよう。逃げずに勉強しただけで、人生には大きなプラスだ。まあ、勉強ごときだ。成績は絶対に上がるけどね。」

「じゃあ、うまく勉強をするやり方を教えて下さい」

「いいとも、何の教科かな?」

 

 

「努力以前に、逃げている」という言葉が、妙に記憶に残った。

 

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(2019/11/7更新)

 

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